Educación para la Ciudadanía: argumentos para una defensa liberal de la asignatura

Education for Citizenship: arguments for a liberal defense of the subject

Carlos Rico

Revista Sistema nº 224 – Enero 2012 – págs. 91-101

 

Resumen: La asignatura de Educación para la Ciudadanía aprobada en la pasada legislatura abrió una fuerte polémica con la Iglesia Católica y otros sectores conservadores de la sociedad española. La controversia todavía perdura. Los detractores de esta disciplina argumentan que la formación moral de los escolares es una competencia exclusiva de sus familias, por lo que la intervención del Gobierno en este ámbito constituye una imposición de tipo totalitario. En el fondo de este debate subyace la compleja relación entre las esferas de lo público y lo privado en la democracia liberal. ¿Está legitimado un gobierno democrático para establecer una determinada moral pública? ¿Cuál debe ser su contenido? ¿Son aceptables las objeciones de conciencia a la asignatura basadas en creencias de tipo religioso? El artículo aborda estas cuestiones para defender la coherencia de Educación para la Ciudadanía con los fundamentos del liberalismo político.

Palabras clave: educación cívica, pluralismo, deliberación pública, liberalismo político.

Abstract: The enforcement of Education for Citizenship into the Spanish school system has given rise to a strong controversy with the Catholic Church and other conservative actors of the Spanish society. The dispute still pends. These actors have claimed that the moral education of students is an exclusive realm of families, so that any public intervention on this issue constitutes a totalitarian imposition. Underlying this debate is the complex relation between public and private spheres within liberal democracy. Is a democratic government legitimated to establish a specific public morality? If so, with what content? Are religious beliefs an acceptable basis for conscientious objection to this subject? The article tackles these issues in order to defend the coherence of Education for Citizenship with the foundations of political liberalism.

Key words: civic education, pluralism, public deliberation, political liberalism.