LA LEGITIMIDAD SOCIAL DE LA SANIDAD PÚBLICA EN ESPAÑA

The social legitimacy of the public health system in Spain

Tomás Gómez Franco y José R. Repullo

Revista Sistema nº 237 – Enero 2015 – págs. 19-48

 

Resumen: El objetivo del presente artículo es explorar el apoyo social a la sanidad pública en España a partir de la evidencia empírica que aportan los estudios del Centro de Investigaciones Sociológicas. Durante más de dos décadas, y con particular intensidad a partir de la crisis económica de 2008, desde determinados ámbitos académicos y políticos, la sanidad pública ha recibido abundantes ataques que han puesto en cuestión su efectividad y, sobre todo, su eficiencia; también se ha impugnado la capacidad de financiarla en su actual nivel de calidad y extensión de cobertura. En general, tales cuestionamientos se han sostenido más sobre hipótesis teóricas propias de la perspectiva neoliberal que sobre evidencias empíricas sostenidas en investigaciones bien fundadas. Sin embargo, eso no ha impedido que ciertas fuerzas políticas, con importante apoyo electoral, hayan apostado de manera muy decidida por un proceso de privatización de la sanidad pública. En el artículo se estudia la naturaleza y alcance  de los cuestionamientos de la sanidad pública, así como la importancia del apoyo social para legitimar a los servicios de bienestar social. Sobre este marco se aborda el análisis de datos seleccionados de estudios del CIS para modelizar el apoyo y aceptación de la sanidad pública, tanto desde perspectivas políticas, ideológicas o socio-económicas diversas como en relación a la conciencia tributaria y la valoración del papel del Estado y de los servicios públicos.

Palabras clave: Estado de Bienestar, Sanidad Pública, percepción ciudadana, servicios públicos y privatización.

Abstract: The purpose of this article is to explore evidence of the social support to the Spanish public health system based upon empirical studies of the Centre for Sociological Research (CIS). For over two decades, and particularly strongly from the economic crisis of 2008, public healthcare has received numerous attacks by certain academic and policy agents, that have questioned its effectiveness and, above all, its efficiency; they has also challenged the ability to finance it at its current level of quality and coverage. In general, such challenges are more driven by theoretical assumptions coming from the neoliberal hegemony than by empirical evidence supported on solid research. However, that has not stopped certain political forces, with significant electoral support, to firmly opt for privatization of public healthcare services. In this article are studied the nature and scope of the questioning of public healthcare, and the importance of social support to legitimize social welfare services. Based on this framework this paper addresses the analysis of selected data from the CIS reports, for modeling the population support and acceptance of public healthcare, taken into account political, ideological and socio-economic perspectives; tax awareness and valuation of the role of the State in public services are addressed as well.

Key words: Welfare State,  Public Health System, public perception, public services and privatization.