LA OCLOCRACIA COMO PELIGRO PARA LA DEMOCRACIA. Ochlocracy as a danger to democracy

Jesús Padilla Gálvez

Revista Sistema nº 239 – Julio 2015 – págs. 99-118

 

Resumen: Las elecciones son el mecanismo central de la toma de decisiones políticas en los sistemas democráticos. En los años noventa del siglo pasado los partidos políticos de corte populistas entraron en la escena política en varios países europeos. Algunos de estos partidos han logrado establecer la “tiranía de la muchedumbre”. Muchos votantes son escépticos en lo que respecta a la efectividad de la democracia y su capacidad para ser representados pertinentemente. Una de las razones para este escepticismo se debe a que los sistemas democráticos que surgieron después de la Segunda Guerra Mundial han postergado a un grupo social cada vez más amplio de ciudadanos que carecen de conocimiento político. El objetivo de este trabajo es analizar la oclocracia, que se caracteriza por tres fenómenos: primero, un tipo específico de violencia denominado desde la Antigüedad “hybris” y caracterizado por una violencia específica. En segundo lugar, la ilegalidad o “paronimia” que se asienta sobre la violación reiterada de la ley y su consecuente neutralización de la justicia. Por último, se analizará lo que clásicamente se ha denominado la “tiranía de la mayoría”, que pretende sustituir la democracia representativa mediante un sistema plebiscitario. Este último se caracteriza como una forma especial de demagogia.

Palabras clave: Democracia, oclocracia, populismo, violencia, paronimia, demagogia.

Abstract: Elections constitute the central mechanism of political decision taking in democratic societies. In the nineties of the last century populist parties entered the political scene in several European countries. Some populist parties have managed to establish a mob rule aiming to control the government by making use of illegal methods. As a consequence voters have become sceptic about the effectiveness of democracy and its representational function of electoral votes. One reason for this tendency goes back to the time after the Second World War when political parties failed to integrate a considerable group of voters lacking political knowledge and commitment. This has created a problematic scenario in which the understanding of democracy has been deteriorating. The aim of this paper is to analyze the characteristic features of the mob rule and its consequences. The following three aspects of mob rule will be studied: first, a specific type of violence involving pride, insolence and outrage; second, unlawful acts also called “paronimia” that lead to repeated violation of law. And third, a tyrannous minority who intends to substitute representational democracy by a plebiscite as a special form of demagogism.

Key words: Democracy, ochlocracy, mob rule, populism, unlawful acts, plebiscite, demagogism