Relaciones intergeneracionales en la dependencia de la población mayor: solidaridad ambivalente y despotismo ilustrado familiar

Intergeneracional relationships around elderly dependence: ambivalent solidarity and family enlightened despotism

Iosune Goñi Urrutia

Revista Sistema nº 211 – Julio 2009 – págs. 73-90

 

Resumen: La aproximación al microcosmos de la protección familiar de la dependencia nos permite utilizar la expresión “despotismo ilustrado familiar” para describir el modus operando de las familias que atienden a las personas mayores frágiles consistente en asumir una excesiva responsabilidad sobre la protección, incluyendo la potestad sobre la adopción de decisiones. El “despotismo ilustrado familiar” no es exactamente una usurpación del poder de autodeterminación, sino una mezcla de cesión no expresa por parte de la persona mayor necesitada de ayuda, en buena medida motivada por la pasividad y el cansancio asociados a la enfermedad, y de correlativa asunción de la facultad para decidir, por parte de la familia, como parte de sus funciones benefactoras, en un marco común caracterizado por la ambivalencia, la débil norma de autonomía y un patrón de relación intergeneracional basado en la dependencia familiar.

Palabras clave: mayores frágiles, autonomía, solidaridad familiar, ambivalencia.

Abstract: Approaching the family dependence protection microcosms from a qualitative perspective allows us to use the expression “family enlightened despotism” to describe the modus operandi employed by families who care for their elders, which consists of families taking full responsibility for their protection, including the authority over decision-making. “Family enlightened despotism” is not exactly an usurpation of the power of self-determination, but a mixture of (1) non-expressed resignation from the elderly individual in need of assistance largely due to a passive attitude and fatigue associated with disease and (2) the family correlatively assuming the capacity to make decisions as part of their protective role, (3) within a common framework characterized by a weak rule of autonomy and a relationship pattern between generations based on family dependence.

Key words: frail elderly, autonomy, family solidarity, ambivalence.