América Latina: la política inconclusa

Latin America: unifinished politics

Manuel Alcántara

Revista Sistema nº 208-209 – La política de América Latina – Enero 2009 – págs. 5-24

Resumen: La política en América Latina discurre a través de cauces democráticos basados en la competencia electoral que se encuentran bastante asentados a lo largo de casi tres décadas y que se extienden a un número muy elevado de países. Esta doble circunstancia es insólita en términos históricos. Sin embargo, la política se enfrenta a tareas inconclusas que pueden poner en riesgo a la propia poliarquía por la precariedad de la ciudadanía. En ese sentido, el artículo aborda diferentes escenarios que traducen las tensiones existentes en la política en América Latina en el presente: la deslegitimación de las instituciones de la democracia representativa y del Estado de derecho, los efectos del presidencialismo y del populismo, la escasa eficacia de las políticas económicas a la hora de disminuir la desigualdad y la persistencia de conflictos étnicos y regionales.

Palabras clave: Democracia, legitimidad, eficacia, presidencialismo, populismo, etnicidad, ciudadanía.

Abstract: In Latin America, politics is conducted via democratic channels base don electoral competition. These channels have been well established over almost three decades in many of the region’s countries, a situation that is completely unprecedented in historical terms. However, politics is facing up to certain unfinished tasks that could endanger poliarchy itself due to problems with citizenship. In this sense, the article considers the following situations brought about by the existing tensions in current Latin American politics: the process by which the institutions of representative democracy and the Rule of Law are discredited; the effects of presidential power and populism; the inefficiency of policy in reducing inequalities; and the persistence of ethnic and regional conflicts.

Key words: Democracy, legitimacy, efficacy, presidentialism, populism, ethnicity, citizenship.