ENTRE LA INFORMACIÓN Y EL PETRÓLEO: LUCES Y SOMBRAS DE LA PROMESA DE UNA «MODERNIZACIÓN ECOLÓGICA» Y UN «DESARROLLO SUSTENTABLE»

Ernest García

Revista Sistema nº 162-163 – Junio 2001 – págs. 149-172

 

Resumen

La expresión «desarrollo sustentable» se refiere a un hipotético proceso de cambio social en el que se satisfagan más y mejor las necesidades materiales (de las generaciones humanas presentes y de las futuras) sin traspasar los límites de la naturaleza. Estos límites imponen, entre otras, ciertas condiciones relativas a la escala física de la sociedad y al flujo de energía y materiales gracias al cual esta se reproduce (y eventualmente se expande). Algunos sociólogos afirman que el proceso de desarrollo sustentable ha comenzado ya (o está próximo a hacerlo) como resultado de una inflexión en la dinámica de la modernización. Esa inflexión, iniciada con la transición a estructuras postindustriales y la puesta en práctica de políticas de medio ambiente por parte de gobiernos y empresas, estaría dando lugar a una nueva fase a la que denominan «modernización ecológica», cuya señal más visible sería el desacoplamiento entre crecimiento económico y ecología y abriéndose paso una sociedad a la vez más rica y más desmaterializada. En algunas de las sociedades capitalistas más desarrolladas, así como en la economía mundial considerada en su conjunto, la intensidad material por unidad de producto monetario se ha reducido. No lo ha hecho, sin embargo, el consumo total de servicios ambientales (fuentes de recursos y sumideros de residuos), que es lo más importante en términos ecológicos. No parece, pues, que el camino de un desarrollo sustentable se haya iniciado en la última década del siglo XX. En el período más reciente, los impactos sociales de las nuevas tecnologías de la información y las comunicaciones, por una parte, y por otra, los síntomas de que está próximo el final de la era histórica del petróleo barato, añaden nuevas incógnitas al debate.