LA BIOTECNOLOGÍA EN LA AGRICULTURA

José Ignacio Cubero

Revista Sistema nº 179-180. Opinión pública y biotecnología – Marzo 2004 – págs. 15-30

 

Resumen

No existe una sola agricultura sino varias, de las que se analizan, en relación con el papel que la biotecnología pueda jugar en ellas, la tecnificada, la de subsistencia, la ecológica o biológica y la sostenible. Cada tipo de agricultura exige un distinto patrón de variedades y técnicas de mejora genética apropiadas. La nueva agricultura que se necesita requiere, pues, nuevos métodos de mejora que la biotecnología es capaz de aportar. Se han conseguido así variedades transgénicas, a las que se les ha introducido uno o muy pocos genes procedentes de otro organismo. Son una oferta más, pero valiosa, para la agricultura, ocupando ya unos sesenta millones de hectáreas en el mundo. Se comentan las principales consecuencias, así como las características que un agricultor debe saber sobre ellas y las principales cuestiones que su uso ha provocado.

Palabras clave: variedades transgénicas, patrón varietal, mejora genética, subsistencia, producción ecológica, sostenibilidad, ecofundamentalismo

Abstract

Four agricultures (the «scientific» one currently used in developed countries and the subsistence, organic and sustainable agricultures) are reviewed in relation with the possible role that the biotechnology can play on them. Each agriculture requires a different varietal pattern and appropiated plant breeding methods. Thus, the new agricultura now required needs new breeding techniques as those provided by the biotechnology. By using them, novel (transgenic) varieties have been obtained by introducing in them a single (or very few) gene(s) form any other organism. The represent just a new offer, although a very valueable one, and are already currently sown in some sixty million hectares in the world. The main biotechnological products for agriculture are briefly commented, as well as some aspects a farmer should know about them and the main questions their use has raised.

Key words: transgenic varieties, variant pattern, strain selection, subsistence, ecological production, sustainability, ecofundamentalism.