La crisis económica y el cambio de estrategia política: agenda y consecuencias del Gobierno de David Cameron

The economic crisis and policy change: the agenda and consequences of the Cameron government

Damian Grimshaw

Revista Sistema nº 225-226 – Economía de las Políticas Públicas – Mayo 2012 – págs. 11-32

 

Resumen. Partiendo de las peculiaridades del Reino Unido comparando con otros países europeos, y de las características de la crisis económica en este país, este trabajo repasa de forma crítica el cambio radical de la política del Gobierno con respecto a cuatro áreas específicas: el sector público (incluyendo gasto público, salarios y empleo público); política activa del mercado de trabajo (incluyendo servicios de empleo y educación/formación); derechos laborales (especialmente estabilidad en el trabajo); y prestaciones sociales (incluyendo prestaciones por desempleo y prestaciones de vivienda e incapacidad). En estas cuatro áreas, el argumento que se defiende en el artículo es que la política llevada a cabo se caracteriza por un refuerzo radical de los principios neoliberales y, en la mayoría de los casos, ruptura con el pasado. Ello amplía las posibilidades de aparición de desigualdades en la sociedad del Reino Unido imponiendo mayores sacrificios a grupos vulnerables de personas que están perdiendo ingresos y oportunidades de mejorar su nivel de vida.

Palabras clave. crisis económica, ajustes, política social, Estado de Bienestar, neoliberalismo

Abstract. Taking as departure point the peculiarities of the UK compared to other European countries and the characteristics of the economic crisis in the UK, this paper critically assess the radical change of government policy with respect to four specific areas: the public sector (including public expenditures, public sector pay and employment); active labour market policy interventions (including employment assistance and education/training); employment rights (especially employee security); and welfare benefits (including unmenployment benefits, housing and incapacity benefits). In all four areas, the argument of the paper is that policy is characterized by a radical reinforcing of neoliberal principles and, in most cases, discontinuity with the past approach. This generates far greater scope for inequalities within UK society with especially harsh penalties for vulnerable groups of people who are losing income and opportunities to improve their standard of living.

Key words. economic crisis, fiscal consolidation, social policy, welfare state, neoliberalism