La sostenibilidad ambiental de la economía española: un análisis a largo plazo

Environmental sustainability of the Spanish economy: a long term analysis

Oscar Carpintero

Revista Sistema nº 225-226 – Economía de las Políticas Públicas – Mayo 2012 – págs. 123-161

 

Resumen. En este trabajo se realiza una evaluación de la sostenibilidad ambiental de la economía española utilizando el enfoque y las herramientas propias de la economía ecológica. Arranca de una concepción de la sostenibilidad como una cuestión de escala, es decir, del tamaño que el sistema económico ocupa dentro de esa biosfera y de la capacidad que tenga tanto para abastecerse de recursos renovables como para cerrar los ciclos de materiales convirtiendo los residuos en nuevos recursos aprovechables. Para determinar ese tamaño o escala se recurre a dos tipos de indicadores: en términos físicos (metabolismo económicos) y también territoriales (huella ecológica). Los resultados permiten detectar los rasgos principales que llevan a calificar al modelo económico español como insostenible y lejos de la denominada tendencia “desmaterializadora”: un modelo apoyado sobre la extracción y uso masivo de recursos no renovables, con cargo al resto del mundo, que ha operado con niveles importantes de ineficiencia ambiental y que se ha saldado con notables déficits físicos y territoriales (ecológicos). Entre los factores explicativos de estas tendencias se presta especial atención a las implicaciones ambientales que han tenido los sucesivos booms inmobiliarios que ha protagonizado la economía española en las últimas décadas.

Palabras clave. metabolismo económico, sostenibilidad ambiental, contabilidad de flujos materiales, huella ecológica, desmaterialización, Curva de Kuznets Ambiental

Abstract. This paper assesses the environmental sustainability of the Spanish economy using the approach and tools of ecological economics. It starts from a concept of sustainability as a matter of scale, i.e., the size of the economic system within the biosphere and capacity which takes both to stock up on renewable resources and to close materials cycles turning waste into new exploitable resources. To determine the size or scale, we use two types of indicators: in physical terms (economic metabolism) and also territorial (ecological footprint). The results allow to identify the main unsustainable features of the Spanish economic model, which are away from the so-called “demateralization”: a model resting on the extraction and massive use of non-renewable resources from the rest of the world, that works with significant levels of environmental inefficiency and which has generated considerable physical and territorial (ecological) deficits. Among the explanatory factors of these trends, we will pay special attention to the environmental implications of housing booms occurred in Spain in recent decades.

Key words. economic metabolism, environmental sustainability, material flow accounting, ecological footprint, dematerialization, Environmental Kuznets Curve.