Éric Gonzálvez Escolano

Resumen: El objetivo de este trabajo es discutir si es posible incorporar con precisión en el análisis económico la variable ambiental, y más exactamente, si es posible valorar en términos económicos el medio ambiente. Para ello se parte de la justificación teórica de la necesidad de incluir en las decisiones económicas el coste social de la actividad de los agentes sobre el entorno. A partir de ahí se describen los principales métodos de estimación de ese valor y sus limitaciones, y se argumenta sobre su incapacidad de mensurar plenamente la dimensión del problema, que queda descrito como una cuestión esencialmente política.

Palabras clave: Valor económico del medio ambiente, coste social, método de estimación.

Clasificación JEL: B5, H3, Q5.

Abstract. The aim of this paper is to discuss whether it is possible to incorporate, with precision, the environmental variable in the economic analysis, and more exactly, if we can value the environment in economic terms. We first analyse the theoretical justification of the need for including in economic decisions the social cost of agents’ activity on the environment. Following this approach we describe the most important estimation methods and its limitations, and we argue for the impossibility of completely dealing with the problem, which ends up essentially being described as a political matter.

Key words: Environment economic valuation, social cost, estimation method.

JEL classification: B5, H3, Q5.